Login |  Nova registracija
|

Izloženost buci može uzrokovati još veći gubitak sluha nego što su liječnici mislili Medicina

Ispitivanje sluha. Izvor: Peakstock/Shutterstock

Na slici: Ispitivanje sluha. Izvor: Peakstock/Shutterstock

Studija pripisuje gubitak sluha povezan s dobi dlačnim stanicama - istim osjetilnim organima koji su oštećeni glasnim zvukovima.

Istraživači su dugo raspravljali zašto toliko ljudi gubi sluh kako stare. Neki su tvrdili da problem uglavnom leži u stria vascularis, svojevrsnoj bateriji u unutarnjem uhu koja pokreće transformaciju zvučne energije u živčane impulse. No, nova studija za to krivi uglavnom dlačne stanice - iste osjetne organe koji su oštećeni glasnim zvukovima.

Većinu detalja unutarnjeg uha nemoguće je ispitati dok su ljudi živi. Da bi stvarno vidjeli što se događa, istraživači moraju uzeti tanke rezove tkiva s leševa i pregledati ih mikroskopom.

Kada su istraživači to radili u prošlosti, otkrili su da stariji ljudi često imaju oštećenja u strukturi zvanoj stria vascularis, ili skraćeno stria. Struja djeluje poput baterije, održavajući visoku koncentraciju pozitivno nabijenih iona u tekućini koja kupa senzorne vrhove dlačnih stanica. Kada zvučni valovi dosegnu te senzorne vrhove, pokret otvara kanale, dopuštajući pozitivnim ionima da teku u dlačne stanice i proizvode električnu struju. Na taj način, stria omogućuje pretvaranje zvuka u električne signale koje mozak može dekodirati.

U prošlim studijama, istraživači nisu primijetili mnogo oštećenja na samim dlačnim stanicama. No, prema Charlesu Libermanu, slušnom neuroznanstveniku u bolnici za oči i uho u Massachusettsu na medicinskoj školi Harvard, to je zato što nisu tražili dovoljno. U svakoj regiji koju su istraživači ispitivali, jednostavno su zabilježili mogu li vidjeti preživjele dlačne stanice, umjesto da utvrđuju koji je dio uništen.

Moguće je izbrojati koliko ih je uništeno, jer su stanice dlake raspoređene u pravilnom uzorku poput šahovnice, rekao je Liberman.

"Ako pogledate šahovnicu i ispalite metak kroz neka polja, mogli biste pogledati cijelu tu šahovnicu i mogli biste vidjeti koliko ih je ispuhano", rekao je. "Svi su prije samo gledali i rekli: 'Da, tamo je šahovnica'."

Brojanje šahovnice

Presjek unutarnjeg uha 25-godišnje žene. Niz struktura na vrhu su unutarnje dlačne stanice, koje pretvaraju zvučne valove u živčane impulse. Niz na dnu sastoji se od vanjskih dlačnih stanica koje su odgovorne za pojačavanje zvuka. Nedostaje nekoliko vanjskih dlačnih stanica. Izvor: Ljubaznošću Charlesa Libermana
Na slici: Presjek unutarnjeg uha 25-godišnje žene. Niz struktura na vrhu su unutarnje dlačne stanice, koje pretvaraju zvučne valove u živčane impulse. Niz na dnu sastoji se od vanjskih dlačnih stanica koje su odgovorne za pojačavanje zvuka. Nedostaje nekoliko vanjskih dlačnih stanica. Izvor: Ljubaznošću Charlesa Libermana

U novoj studiji, Liberman i njegovi kolege pregledali su unutarnje uho 120 leševa - daleko više od bilo koje prethodne studije. U 77 slučajeva također su imali pristup testovima sluha provedenim u roku od nekoliko godina prije smrti osobe. Ispitanici su bili u dobi od rođenja do 104 godine, iako je velika većina bila starija od 50 godina kada su umrli.

Libermanova grupa uočila je opsežna oštećenja i na dlačnim stanicama i na striama. Međutim, oštećenje stria nije imalo uočljivu povezanost sa stvarnom osjetljivošću sluha ljudi. Nasuprot tome, nedostajuće dlačne stanice bile su povezane sa značajno lošijim sluhom, posebno kada je ljudima nedostajala vrsta dlačne stanice odgovorne za pojačavanje zvuka. Kad je prosječna osoba u studiji navršila 60 godina, već je izgubila polovicu tih dlačnih stanica koje pojačavaju zvuk. Gubitak dlačnih stanica također je općenito bio gori kod ljudi koji su bili izloženi glasnoj buci u vojsci ili na poslu.

Dlačne stanice u različitim dijelovima pužnice otkrivaju i pojačavaju različite frekvencije zvuka, a ljudi su imali tendenciju da čuju manje jasno na frekvencijama za koje im je nedostajalo najviše dlačnih stanica. To je bilo lako vidjeti na grafikonima poznatim kao audiogrami koji prikazuju rezultate testova sluha ljudi.

"Gubitak stanica kose odražava oblik audiograma", rekao je Peizhe Wu, slušni neuroznanstvenik koji je radio s Libermanom na studiji, koja se pojavila u Journal of Neuroscience.

Nalazi sugeriraju da su dlačne stanice daleko važnije u gubitku sluha uzrokovanom starenjem nego što se prije smatralo, rekao je Dwayne Simmons, slušni neuroznanstvenik sa Sveučilišta Baylor u Wacou u Teksasu, koji nije bio uključen u istraživanje. Simmons je smatrao da je posebno uvjerljivo da kada su istraživači ponovno analizirali uzorke iz prethodnih studija koristeći svoje nove metode, otkrili su gubitak dlačnih stanica koji je promašio ranije istraživanje.

"Za mene je to iznimno moćno", rekao je Simmons. "One prethodne studije su možda propustile neke stvarno, jako zanimljive podatke."

Što to znači za vaše uši

Ako su oštećene dlačne stanice glavni krivac za gubitak sluha uzrokovan starenjem, tada bi se veći dio gubitka sluha koji ljudi doživljavaju potencijalno mogao izbjeći nošenjem zaštite za uši. Doista, dosadašnja istraživanja su pokazala da u tradicionalnim društvima u Sudanu i Uskršnjem otoku, gdje je vrlo malo zagađenja bukom, starije osobe imaju bolji sluh nego što bi se očekivalo od ljudi iste dobi u industrijaliziranim društvima.

Nova studija također budi nadu u tretmane koji su trenutno u razvoju za ponovni rast dlačnih stanica, rekao je Liberman. Pokazalo se da takvi tretmani djeluju na laboratorijskim životinjama, a nova otkrića sugeriraju da bi potencijalno mogli koristiti velikom dijelu populacije.

Robert Frisina, slušni neuroznanstvenik sa Sveučilišta Južne Floride u Tampi koji nije bio uključen u istraživanje, složio se da studija daje uvjerljiv dokaz važnosti gubitka dlačnih stanica. No rekao je da to ne znači da ni stria nije važna.

Istraživači su analizirali pruge mjerenjem površine poprečnog presjeka - relativno gruba metrika, rekao je Frisina. Strialno tkivo može se početi razbijati i prestati raditi prije nego što smrt stanice izazove vidljive promjene u veličini. Štoviše, tkiva leševa će se skupiti i degradirati u različitim stupnjevima prije nego što se fiksiraju na stakalce, što bi moglo odbaciti mjerenja temeljena na veličini. To bi mogao biti razlog zašto istraživači nisu pronašli korelaciju između oštećenja strie i gubitka sluha, rekao je Frisina.

Ali Liberman ne misli da su njihove tehnike mjerenja bile veliki faktor. Sumnja da je većina ljudi u našem društvu već izgubila toliko dlačnih stanica da to više nije važno, dok je stria dovoljno loša da utječe na sluh.

Čini se da je gubitak dlačnih stanica manje važan dio procesa starenja kod drugih vrsta, što je činjenica koja je možda navela istraživače da podcijene važnost gubitka dlačnih stanica kod ljudi, rekao je Liberman. Znanstvenici često dobivaju tragove o ljudskoj biologiji proučavajući druge životinje, a postoje opsežna istraživanja koja pokazuju da stari gerbili gube sluh zbog oštećenja stria.

Richard Schmiedt, jedan od znanstvenika koji su proveli istraživanje gerbila, istaknuo je da je njegova grupa zaštitila njihove gerbile od izlaganja buci kako bi izolirali učinke starenja. U nedostatku štete od buke, ljudi bi mogli slijediti isti obrazac kao gerbili, pri čemu je stria prva stvar koja će otići.

"Nova studija pokazuje da su mnogi ljudi u našoj zapadnoj civilizaciji izloženi buci tijekom cijelog svog života, te da se čisti učinci starenja mogu prikriti ovom izloženošću buci", napisao je Schmiedt u e-poruci.

Ako je to točno, onda će zaštita ili ponovni rast dlačnih stanica pomoći samo do određene točke. Čak i ljudi s netaknutim dlačnim stanicama mogu na kraju izgubiti sluh jer im se strie degradiraju. Ipak, nova studija sugerira da možete puno učiniti kako biste održali svoj sluh oštrim - poruka koju su Wu i Liberman primili k srcu.

"Nikad nisam nosio čepiće za uši kada sam kosio travu", rekao je Liberman. "Sada znam."

Za komentiranje trebate biti prijavljeni. Prijavite se ili se registrirajte kao novi član.

Molimo Vas da ne šaljete neprimjerene komentare.

Ovaj tekst još nije komentiran. Budi prvi.